新冠肺炎確診輕症也可能有後遺症!面對變異株威脅,哪些徵兆可能是長新冠?

新冠肺炎確診輕症也可能有後遺症!面對變異株威脅,哪些徵兆可能是長新冠?




隨著疫苗普及與自然免疫普遍增強、藥物及療法跟進等各方面原因,新冠病毒的症狀或許日漸輕微,但確診造成的後遺症卻時有所聞,因為即便目前感染新冠病毒的患者多半為輕症或無症狀,也有難以預料的發病後遺症,甚至嚴重到影響生活與工作,不可不慎。媒體就曾報導,加拿大多倫多一名女子因感染新冠後出現長新冠症狀,嚴重影響其生活及工作兩年,在走投無路情況下,決定向當局申請安樂死。

新冠疫情變化未歇,自最初的毒株至今已出現幾種新冠變異株,2022年3月流行的Omicron原始株被稱為BA.1和BA.2,其主導地位很快被BA.4和BA.5取代,且傳染性更強,感染病例增多,同時不少症狀與普通感冒和流感極為相似。雖然目前疫情造成的重症與致死率確實明顯降低許多,但更多的專注力轉向「新冠肺炎造成的後遺症」。

  • 確診後長新冠(Long Covid)後遺症常見症狀
  • 確診康復為什麼還會有後遺症?
  • 後遺症高危險群,8類人後遺症機率更大
  • 無症狀、輕症確診者也可能有後遺症?
  • 兒童確診也有後遺症嗎?
  • 後遺症如何緩解、改善與預防?
  • 如何降低確診後有長新冠後遺症的機率?如何因應?

確診後遺症有什麼要擔心?長新冠(Long Covid)後遺症常見症狀

不少人感染新冠病毒後出現所謂「長新冠(Long Covid)」的症狀。長新冠是什麼意思呢?根據世界衛生組織(WHO)定義,長新冠在新冠病毒急性感染後3個月內發生、症狀持續超過2個月以上、無法用其他診斷排除,且症狀持續恐長達1年以上。據統計,我國約有20萬人在確診康復後,仍有長新冠症狀。根據英國國民健保署(NHS)的指南,長新冠的症狀多元,包括:

  • 極度疲倦與疲勞
  • 喘不過氣
  • 胸痛或胸悶
  • 腦霧
  • 失眠
  • 心悸
  • 嗅味覺改變
  • 關節疼痛
  • 噁心嘔吐
  • 耳鳴
  • 除了生理症狀,也發現確診者罹患憂鬱症、焦慮症的風險提升。

此外,英國也有研究針對確診12週後仍受長新冠所苦的患者,發現長新冠(Long Covid)似乎能分成三種類型,而每種類型的症狀有所不同,且無論感染哪一支病毒,都可能出現這些症狀。

  1. 神經系統症狀(Neurologic):症狀以疲倦、腦霧與頭痛為主。研究指出,其為在2020-2021年冬季感染過新冠Alpha病毒的最常見症候群,也包括2021年在新冠Delta病毒流行的期間被感染的確診者。
  2. 肺系統症狀(Cardiopulmonary):以胸痛、胸悶及呼吸困難為主要症狀,主要是2020初期的新冠病毒原始株,易引發肺部病變。
  3. 其他系統症狀(Others):起初以肌肉痠痛、皮膚變化及頭髮掉落等症狀為主,但研究發現,這類型的長新冠族群最容易演變成為重症,最後導致多重器官症。

確診康復了,為什麼還會有後遺症?

感染新冠肺炎長期後遺症,成因仍未完全解答,依照中國醫藥大學附設醫院的衛教文章,目前僅知後遺症可能來自於,病毒雖從病人身體大部分器官清除,但仍潛伏在人體某些角落,比如腸道、肺部或神經系統;同時病毒肆虐期會直接感染人體多種細胞,並引發過度活躍的免疫反應,經過一段時間急性症狀減低,但整體發炎尚未完全平復,因而造成長期後續症狀。

簡單來說,長新冠產生的原因相當複雜。而根據美國醫學會及衛福部資料,大致可歸為3種原因:病毒對細胞造成直接損傷、感染造成免疫系統失調及長期住院所導致。

長新冠(Long Covid)後遺症高危險群!8類人染疫有後遺症機率更大

以目前多數觀點而言,雖然大部分患者的長新冠症狀會在12週內完全康復,但在某些患者身上,可能會停留更長時間。美國醫學會(AMA)表示,關於長新冠發作的時間長短,目前仍未有定論,但可能與患者本身健康程度,以及是否施打過疫苗有關。

英國國民保健署傳染病專家David Strain及倫敦國王學院 (King’s College London)教授Claire Steves根據研究的歸納整理,下列8種人更容易出現後遺症:

  • 染疫時發生超過5種症狀
  • 年齡超過50歲
  • 女性
  • 血栓與微血管有損傷者(如心血管疾病)
  • 自體免疫疾病(例如類風溼性關節炎或紅斑性狼瘡)
  • 神經系統異常者
  • 新陳代謝系統受損者(如糖尿病、胰島素阻抗)
  • 有氣喘或是有肺部疾病

無症狀、輕症確診者也可能有後遺症!

值得注意的是,輕症也可能有後遺症!一項美國研究指出,有長期後遺症如呼吸問題、咳嗽、疲勞的患者,約有7成左右在得到新冠肺炎時是輕症。

英國全民醫療保健系統(NHS)官方網站表示,出現長期症狀的可能性與急性感染時症狀溫和或嚴重程度沒有顯而易見的關聯,輕症患者也可能出現長期症狀。日本免疫學會評議員玉谷卓也指出,有後遺症的人感染時很多是無症狀或輕症,過了一段時間痊癒後才發生後遺症,且不論是容易重症化的高齡者、還是普通病患,與男女老幼皆無關,一定比例會出現後遺症。

兒童確診也有後遺症嗎?指揮中心這樣說

雖然許多國際研究認為,年紀越大、有長新冠後遺症機率也越大,事實上人人都可能出現長新冠後遺症。中央流行疫情指揮中心6月舉辦「兒童新冠病毒感染併發重症之臨床處置研討會」,探討兒童染疫後出現重症、長新冠症候群的現況,其中台灣兒科醫學會秘書長、馬偕醫院兒童重症醫學科主任彭純芝提出英國統計,發現2至11歲的染疫康復者中, 7.4%都有長新冠後遺症的症狀,而澳洲統計0至19歲則有8%之多。

根據台灣復健醫學會發布的衛教文章,兒童青少年新冠後遺症的常見症狀是慢性疲憊、心肺功能受損等,可能單獨出現也可能合併發生。以下是常見的兒童青少年新冠後遺症:

  • 慢性疲憊: 87%的孩子從新冠肺炎康復後有慢性疲憊的問題
  • 腦霧:思考變慢、記憶變差、注意力不集中。部分研究推論可能跟神經系統的慢性發炎有關。
  • 肌肉酸痛
  • 睡眠障礙
  • 心肺疾患:姿勢性低血壓(姿勢改變時,例如由坐到站,血壓降低、心跳加快)、咳嗽、喘、心肺耐力不足。
  • 腸胃系統:腹痛、噁心、嘔吐。

舒緩新冠肺炎後遺症!長新冠(Long Covid)如何緩解、改善與預防?

世界醫學權威雜誌《The Lancet》2021年8月發文指出,新冠長期症狀是現代醫學的頭號挑戰。美國衛生及公共服務部研究人員也提醒,「長新冠極有可能成為下一個公共衛生災難」。因此,如何因應新冠肺炎後遺症,成了人人都要面對的一堂課。

1. 跨科別「整合門診」或「住院整合照護」

鑑於部分染疫康復者可能在身體與心理各層面出現諸多症狀,需要跨科就醫,降低對個人、家庭、工作等負面影響,因此衛福部開設「COVID-19染疫康復者門住診整合醫療計畫」,讓確診解除隔離後6個月內之康復者,經主責醫師專業判斷收案,接受跨科別「整合門診」或「住院整合照護」服務。

2. 均衡飲食、規律運動、良好睡眠

長新冠症狀相當廣泛且可能持續一段時間,如何與其共處?疾管署建議,確診者應多了解自身狀況,並均衡飲食、保持規律運動及良好睡眠,同時避免過度接收疾病相關資訊,以減輕自身壓力。若身體出現異狀,也要提高警覺,適時尋求醫療協助。

3.確診後遺症「呼吸困難」怎麼辦

WHO建議,緩解確診康復後「呼吸困難」的後遺症,可以先平躺、墊高頭部、坐下時頭部前傾、靠牆站立等方式減緩不適,並以鼻子呼吸嘴巴吐氣、上下台階的方式調整自身呼吸節奏。指引當中特別提醒,當呼吸狀況未好轉甚至惡化,出現暈眩、胸痛、說話困難、嚴重焦慮等症狀時,務必盡快就醫。

4. 確診後遺症「腦霧」怎麼辦

腦霧導致認知功能減退,可能引發記憶力、注意力下降等情形。衛福部南投醫院黃淑敏營養師建議多休息、適當運動並搭配地中海飲食,食用富含維生素B群及DHA、EPA、大豆與堅果的食物,幫助大腦神經傳遞物質更順利。許多研究也指出地中海飲食有助提升大腦功能、防止發炎及改善憂鬱症狀,包括大量蔬菜、豆類、水果、堅果、橄欖油、全穀類、適量魚類、適量乳製品(起司)、少量肉類,家禽類及飽和脂肪酸。

5. 中醫依體質對症開立處方

中醫觀點認為,新冠肺炎急性感染後,人體陰陽氣血尚未完全恢復,因而易表現出各種病徵。通常後遺症患者尋求中醫診斷與幫助,醫師會根據個人體質與症狀給予藥材與適用食療建議。例如肝鬱氣滯型的失眠胸悶,可能適合薰衣草、玫瑰、陳皮等配方,調製疏肝解鬱茶;又如嗅味覺方面的後遺症,經中醫四診後,也可以辛涼、辛溫、益氣、滋陰或補陽的中藥去調養。但無論如何應依中醫師視個人體質給予建議。

如何降低確診後有長新冠後遺症的機率?如何因應?

為避免後遺症的困擾,最好的做法就是積極預防,首先第一件事正是完整接種疫苗。美國醫學會的醫學專家Devang Sanghavi表示,過去曾有案例因無及時施打完整劑量疫苗,以致長新冠症狀持續近2年之久,甚至導致患者無法像正常人般邊走路邊說話,且只要一劇烈運動,就會過度喘息,影響生活程度甚鉅。他建議,應盡快接種疫苗建立保護力,即使未來出現「突破性感染」,染疫後出現長新冠的機率也會大幅下降。

除了施打疫苗,確診者康復後持續做好防疫工作很重要,不要認為確診後即有「無敵星星」。根據媒體報導,一位打滿三劑疫苗確診的年輕人,康復後再次染疫,且二次染疫症狀比第一次嚴重許多,因此包含戴口罩、勤洗手、適當消毒,基本的防疫工作仍不可鬆懈,病毒威力不可小覷。

另外則是備妥居家常備檢測工具,不僅保護自己,也要保護家人親友。一般的鼻咽快篩、唾液快篩試劑最方便取得,但準確度與PCR檢測仍有差別。你我都了解新冠病毒變異快速,威脅一波波到來幾無喘息空間,後遺症的發生率與嚴重程度又難以預料,看作是一場持久戰也不為過,因此就長遠來說,也可以選擇家用 PCR 檢測機,除了準確度高、操作簡單,長期下來檢測成本更划算。

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原文引自:新冠肺炎確診輕症也可能有後遺症!面對變異株威脅,哪些徵兆可能是長新冠?



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