美国和加拿大的肉类短缺迫在眉睫

美国和加拿大的肉类短缺迫在眉睫


由于COVID-19,许多肉类加工厂已经关闭,引发了有关食品安全和饮食的疑问。

在过去的几周中,由于COVID-19的爆发,美国和加拿大的几家大型肉类加工厂已经关闭。泰森在华盛顿州帕斯科的牛肉工厂及其两个大型猪肉工厂已无限期关闭。 Smithfield在南达科他州苏福尔斯的猪肉加工厂也已经关闭。彭博社报道:“至少有八家美国主要肉类生产厂在数周内停产。”在加拿大,三个大型工厂加工了该国95%的牛肉,其中两个已经报告了COVID-19爆发。艾伯塔省的一家餐厅刚刚关闭,没有可预见的重新开业日期。

这就提出了许多棘手和紧迫的问题:为什么这些工厂的员工是传播病毒的主要候选人?肉类生产如何变得如此集中,从而在停工时使食品供应不稳定?会不会有肉类短缺,这对农民有什么影响?

关于第一个问题,戈西亚·沃兹尼亚卡(Gosia Wozniacka)为《民用食品》(Civil Eats)写道:“ COVID-19在食品加工工人队伍中的迅速传播是可预见的。”这些工人的条件非常糟糕。由于美国农业部食品安全与检验服务局批准了新的豁免规定,在近几个月来加快了生产速度的生产线上,他们只能“肩并肩在拥挤的封闭空间中”使用防护设备,并且没有有机玻璃屏障。许多工人是无证移民,他们没有福利来支付医疗费用或下班时间。而且,当雇主提供500美元的奖金在大流行期间出现在工作中时(如JBS SA所做的那样),这是一个很难拒绝的提议。

在集中化方面,过去30年来,肉类包装厂的数量有所减少。多伦多之星说,1988年加拿大有119个经过联邦检查的牛肉加工商,但现在只有20个。许多较小的设施无法竞争。达尔豪西大学农业食品分析实验室主任Sylvain Charlebois说:“他们无法“在高成本部门实现更高的生产效率,无法从牧场主那里以更高的价格购买牛,并且无法达到严格的检查和质量规定”。用女王大学教授伊莱恩·鲍尔斯(Elaine Powers)的话说:

“人们一直在对此发出警报,但是除非有问题,否则没人会关注。它对大型跨国公司有用,因为它们赚了很多钱,但是有一个价格。现在的价格是……的安全。食物供应。”

©wanaktek通过Twenty20

这种供应正受到威胁。尽管美国在冷冻仓库中大约有两周的肉类供应,但在那之后人们可以期望在杂货店看到空的货架,因为出于安全原因,任何工厂停工将至少持续两周。购物者不仅将失去关键要素,而肉类包装人员也无法工作,而且手头有牲畜的农民几乎没有选择将动物送到哪里宰杀的选择。沃兹尼亚卡(Wozniacka)说,

“已经有一些饲养场的主人担心他们可能难以出售牲畜。经济学家估计,加工厂的关闭可能会导致牲畜价格下跌和生猪价格下跌。至少有一家鸡肉加工公司表示,它将被迫淘汰或杀害。由于人员短缺而造成200万只鸡。”

显然,我们需要一种不同的方式来进行食品加工,以避免未来的不稳定。在肉类加工中采取分散化的做法,增加区域设施,可以减少对封锁的脆弱性,并为农民开放市场。如果关闭的话,更少的工人可能会受到停机的影响,因为停机会分散在更多的设施中。但是,所有这些都增加了成本,这意味着人们需要愿意为肉支付更多的费用。并且,正如Charlebois告诉《多伦多星报》一样,“该行业的体系结构是我们作为消费者想要的产品:我们想要便宜的食物。”

我想这种情况正在改变;至少,我看到它在我自己的社区中发生了变化,那里的当地食品合作社被当地生产的食品订单所淹没,以至于为了解决积压,它关闭了一周的时间。随着越来越多的本地食品生产商开始使用在线商店,以前可能没有支持他们的买家越来越容易获得在线商店,他们的市场份额将会增加。 CBC上周报道,达尔豪斯大学研究的50%的受访者表示,一旦大流行结束,他们打算购买更多的本地产品。 (上周这个数字是42%。)

我也希望,空的肉架会鼓励人们尝试以植物为基础的饮食,无论是出于必要,节钱的欲望还是对肉类包装业的肮脏感感到厌恶。首先是疯牛病,然后是猪流感,现在是疯牛病,这更多地证明了肉食与传染病之间的联系。结合加速的生产线和较少的安全检查,食用工业化饲养的肉足以使任何人吱吱作响。

这些封闭装置能持续多长时间以及短缺情况看起来还有待观察,但是有一点可以肯定–从来没有比现在更好的时间开始在厨房里用豆腐,鹰嘴豆和豆子做实验了。

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由于COVID-19,许多肉类加工厂已经关闭,引发了有关食品安全和饮食的疑问。



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info@greenstyleliving.com

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